Shawn Drover: ‘Alles verandert als je bij Megadeth speelt.’
Slagwerkkrant Plus 23-06-2006 03:26
Stel, je mag als metaldrummer kiezen in welke band je wilt spelen. Wat staat er dan bovenaan je verlanglijstje? In veel gevallen zal Megadeth een hoge notering hebben... Shawn Drover is de gelukkige die deze band van het lijstje af kan strepen. Samen met broer Glen Drover speelt hij in de band van Dave Mustaine. Hij tourt de hele wereld rond en is nu bezig met de opnamen voor het nieuwe - nog titelloze - Megadeth-album. Druk zat dus. Tóch ziet Drover kans om met eigen band Eidolon het album The Parallel Otherworld te maken.Eidolon begon als instrumentale metalband, maar de Canadese broertjes Drover wilden meer. De twee misten een muzikaal statement en om dát neer te zetten, moest er een zanger bij komen. Dertien jaar en drie zangers later, heeft Eidolon eindelijk het geluid wat Shawn Drover in gedachten had. Gevarieerd, maar nog steeds pure metal. Toch is hij niet helemaal tevreden.
‘Dat ben ik nooit. Ik vind dat we altijd beter kunnen. We moeten ook op elke plaat beter klinken dan op de vorige, anders klopt het niet.’

Drover eist veel van zichzelf en dat heeft ervoor gezorgd dat hij op hoog niveau speelt. In oktober 2004 begint hij een week voor de ^Blackmail The Universe-tour als drummer in Megadeth. Hij vervangt daarmee Nick Menza. Uiteraard vergt Megadeth veel tijd, dus Eidolon moet noodgedwongen even wachten. Toch vinden de gebroeders Drover uiteindelijk de tijd om met The Parallel Otherworld een nieuw album uit te brengen.

Avontuurlijker
Op The Parallel Otherworld zijn veel verschillende soorten metal terug te horen, kun je je eigen stijl als drummer omschrijven?

‘Eigenlijk speel ik niet anders dan andere metaldrummers. Ik speel gewoon heavy metal. Dat heb ik altijd al gedaan. Ik neem ook geen andere houding aan als ik in Megadeth speel. Ik probeer altijd het allerbeste uit een nummer te halen.’

Waarin onderscheidt Eidolon zich dan van andere metalbands?

‘Bij de meeste bands componeert de gitarist de muziek, maar bij Eidolon doe ik het grootste gedeelte. Op gitaar hoor, niet achter het drumstel. Maar je gaat wel meer nadenken over de manier waarop de drums naar voren moeten komen in een nummer.’

Betekent dat meer kans op een drumsolo in Eidolon?

‘Haha, nee ik denk van niet. Nou ja, misschien is het wel in een aantal nummers zo. Dat is afhankelijk van de song en niet van mij. Ik denk wel dat dit album avontuurlijker is. De muziek is nu complexer en progressiever. De muziek die we nu maken, is zeker niet vergelijkbaar met de muziek waar we dertien jaar geleden mee zijn begonnen. Dit is tot nu toe onze beste plaat. De opnamen waren ook avontuurlijker. Alle eerdere albums hebben we opgenomen in de studio van mijn broer (Eclipse Studio; red.). Voor The Parallel Otherworld zijn we voor het eerst helemaal naar Zweden gegaan. Dat was een hele ervaring voor Eidolon. Alle instrumenten zijn ook individueel ingespeeld.’

Missing link
Je broer en jij spelen al vanaf het begin in Eidolon, maar met Nils K. Rue zijn jullie alweer toe aan de derde zanger op rij. Hoe groot is de kans dat hij langer blijft?

‘Groot! Nils is echt de missing link. We wilden al lange tijd dat hij bij Eidolon kwam zingen. Hij is gewoon veel beter dan de anderen en dat zorgt er ook voor dat we nu zo gevarieerd klinken. De vorige zangers konden niet alles zingen wat we wilden schrijven. Nu kunnen we veel meer laten zien. Het is echt geweldig om allemaal nieuwe dingen met onze muziek te doen.’

Je schrijft ook veel samen met je broer. Gaat dat altijd goed?

‘Om eerlijk te zijn hebben we nooit echt ruzie. Soms zeggen we wel eens dat het niet lekker klinkt, maar meestal denken we hetzelfde over dingen.’

Ga je daarbij uit van pure metal, of hebben andere genres ook invloed op jouw manier van spelen?

‘Ik luister graag naar jazz en fusion, en ook lekker extreem metaldrummen vind ik geweldig. Dat laatste pas ik natuurlijk toe, maar met jazz en fusion kan ik weinig in Megadeth en Eidolon.’

Wat kun je vertellen over je spullen?

‘Ik speel altijd op Pearl drums en Sabian bekkens. Ik speel daar al jaren op en ben zo gewend aan het geluid dat ik nooit heb gedacht om iets anders te kiezen. Mijn hardware is van Gibraltar. Ik speel trouwens bij Megadeth én Eidolon Pearl drums, maar niet precies dezelfde natuurlijk! M’n Pearl voor Megadeth gaat de hele wereld over, dus het is wel handig als ik er thuis nog een heb staan.’

Hobbyband
Komt er ook een tour met Eidolon?

‘Dat zit er niet in. We zijn zo druk bezig met Megadeth dat daar geen tijd voor is. En Nils heeft ook een andere band (Pagan’s Mind; red.) in Noorwegen. Daar komt hij vandaan. Voorlopig zie ik geen ruimte om een paar maanden te touren, dus. Als we vrij zijn van Megadeth, willen we tijd doorbrengen met onze familie. Ik ben dol op live spelen, maar het moet wel goed gebeuren en dat vergt veel tijd. Maar heel misschien gaan we toch in de toekomst optreden met Eidolon.’

Vind je het jammer dat je niet kunt optreden met Eidolon?

‘Tja, alles verandert als je bij Megadeth speelt. Het is gewoon veel belangrijker. We hebben nog nooit grote tours gedaan met Eidolon en ook nooit geld met die band verdiend. Daarom móet Megadeth ook veel belangrijker zijn. Ik moet toch mijn gezin onderhouden.’

Kan ik Eidolon een hobbyband noemen?

‘Tja, hobbyband… Op zich wel. Eidolon is gewoon heel wat anders. Ik heb er geen problemen mee dat Eidolon een minder grote rol speelt, want Megadeth is geweldig. Ik wilde er altijd al graag bij spelen, dus ik ben een gelukkig mens.’

Veeleisend
Hoe is het om met Dave Mustaine te werken? Is hij veeleisend?

‘David is geweldig. Hij wil dat zijn muzikanten het allerbeste geven. En wij geven echt alles wat we kunnen. Eigenlijk heb ik dezelfde werkwijze. Ook al had hij een andere instelling, dan was ik zélf wel zo veeleisend. Ik wil gewoon goed spelen en hij behandelt ons erg goed.’

Is er ruimte om te improviseren bij Megadeth?

‘Nee, alles is van tevoren vastgelegd. Soms besluiten we tijdens de show om een ander nummer te doen, maar dat komt heel weinig voor. Het is heel leuk om te improviseren, maar fans willen de nummers horen zoals ze op het album staan. Dat is ook de manier van spelen die we moeten aanhouden, vind ik zelf. Ik mis het niet, het is goed zo.’

En hoe is dat bij Eidolon? Ga je met je eigen band anders te werk?

‘Dit keer eigenlijk niet. Dat kwam voornamelijk omdat we The Parallel Underworld in Zweden hebben opgenomen. We hadden het zo druk; iedereen ging apart de studio in. We moesten wel van tevoren weten wat we gingen spelen. In de studio van m’n broer was er meer ruimte voor experimenteren. Nu had ik helemaal in m’n hoofd hoe het moest klinken.
Bij deze plaat ging alles anders dan normaal. Toen we klaar waren met schrijven, moest ik alleen gaan oefenen. En het album opnemen kostte ook veel tijd. Ik was nog maar vijf dagen klaar met de opnamen in Zweden, of ik zat alweer bij Megadeth. De andere bandleden hadden het erg druk. Ik heb in oktober 2004 mijn drumpartijen ingespeeld en pas in oktober 2005 kwamen de zang en gitaar aan de beurt. Als ik het nu zo zeg, klinkt het een beetje gek… Maar het heeft wel gewerkt!’

Japan
Hoe hou je met zo’n werkschema je conditie op peil en hoe zorg je ervoor dat je het geestelijk allemaal aankunt?

‘Tijdens de tour speel ik elke dag twee uur met Megadeth. Dat is wel genoeg om je conditie op peil te houden! Verder eet ik gezond. Tja, ik ben geen jonge hond meer. Als je veertig jaar bent, moet je wel! Voor de tour oefenen we genoeg en ik heb altijd een warming-up. Een bijzondere routine om me geestelijk voor te bereiden heb ik niet. Misschien zou ik dat wel moeten doen…’

Je hebt ooit de deal gesloten om bij Metal Blade vijf albums van Eidolon uit te brengen. Je noemt dit het beste heavy-metallabel, toch zit je met het laatste album bij Escapi Records. Waarom is het nu geen Metal Blade meer geworden?

‘We wilden het ditmaal heel anders aanpakken. We hebben nu ook een deal voor maar één plaat. Verder is er weinig veranderd. Beide maatschappijen hebben een goede distributie, maar Escapi distribueert onze laatste cd ook in Japan, en dat vind ik helemaal geweldig. Ik vond het erg jammer dat dit toen nog niet bij Metal Blade mogelijk was.’

Klassiekers
Wat vind je dan zo geweldig aan Japan?

‘We hebben er onlangs met Megadeth vijf shows gedaan en dat was fantastisch! Je komt er niet zo snel, maar het is echt mooi daar. De fans waren heel enthousiast, dus we komen zeker terug met Megadeth.’

Wanneer? Zijn er dan plannen voor een nieuwe tour?

‘We zitten nu nog midden in de opnamen voor de nieuwste plaat. Volgend jaar gaan we zeker touren, maar ik hoop dat het aan het einde van dit jaar al begint. Dat is nog even afwachten.’

Heb je invloed op de nieuwe nummers van Megadeth?

‘Dave heeft de meeste invloed; het is tenslotte zijn band. Hij vraagt wel onze mening, maar uiteindelijk is het nog altijd Dave die beslist. Wij zijn ook maar de ‘nieuwe jongens’ in zijn band. Dave weet wat hij doet en ik vind de nieuwe nummers erg goed.’

Welk nummer vind je lekker om te drummen op het podium?

‘Megadeth heeft zoveel geweldige nummers, en het zijn allemaal klassiekers. Hmm… Holy Wars en Peace Sells vind ik te gek. Van Eidolon kies ik Combination en Nightmareworld. Die wil ik altijd spelen! Verder speel ik wat de fans graag willen horen; daar komen ze voor.’

drummer links