Vinny Appice met Heaven And Hell
Fields Of Rock 2007
Slagwerkkrant Plus 24-08-2007 14:07
In het verslag van Fields Of Rock (SWK 141) vind je een verkorte weergave van het interview dat wij tijdens het rockfestival deden met Vinny Appice, drummer van Heaven And Hell. Hieronder lees je het complete verhaal, waarin ook een bekende Nederlandse plaat ter sprake komt...Welke drummer speelde meerdere hardrockklassiekers in, maar is nog altijd het broertje van? Juist ja, Vinny Appice, telg uit een beroemde New Yorkse familie van hardhitters en de elf jaar jongere broer van de legendarische Carmine Appice. Hij speelde de klassiekers 'Heaven And Hell' van Black Sabbath in en deed 'Holy Diver' van Dio. ‘Het zijn platen die ik nog elke week opzet’, verklaart Appice trots.

Grappig is wel dat zijn meest beroemde opname wat handgeklap is op het duet What Ever Gets You Through The Night van John Lennon en Elton John. Later speelde hij als piepjonge drummer ook nog live met John Lennon.
‘Ik was met mijn eerste bandje toevallig bezig in een New Yorkse studio, toen we werden gevraagd om naar beneden te komen. Daar waren John Lennon en Elton John bezig, en mijn bandje mocht meeklappen op de opname. Daarna heeft John Lennon mij nog gevraagd om mee te drummen op een aantal tracks. Daar zijn zelfs nog opnamen van.’

Koning
Appice, dat je uitspreekt als ‘eppesie’, werd op jeugdige leeftijd door broerlief Carmine aangestoken. Deze stokkengoochelaar, geinponem en levensgenieter, was in de jaren zeventig een waar drumicoon. Maar de jongere Appice steekt hem al jaren behoorlijk naar de kroon.

‘Carmine was de koning van de familie maar ook de man die mij aanspoorde om een betere drummer te worden. Uiteindelijk wilde ik maar één ding: harder, sneller en bruter slaan dan Carmine.’

In die missie is hij wonderwel geslaagd, toch wel met enige dank aan zijn oudere broer.

‘Ik was tien jaar toen Carmine mij voor het eerst inspireerde. Ik keek natuurlijk enorm tegen hem op. Mijn broer was op dat moment een van de bekendste drummers ter wereld. Ik heb als tiener veel naar hem geluisterd, vooral naar zijn drumwerk op platen van Vanilla Fudge, Cactus en Jeff Beck. Maar ook naar 'Tabernakel' (1973), een album van de Nederlandse gitarist Jan Akkerman waar hij op speelt. Maar hij was erg veel van huis dus persoonlijk heb ik niet zoveel van hem geleerd. Ik heb wel drie jaar les gehad en veel boeken gelezen. Ik had dezelfde leraar als Carmine, maar wat betreft techniek haalde ik veel uit het boek van Jim Chapin, 'Advanced Techniques For The Modern Drummer'. Fucking killer stuff! Maar ook boeken over marching drummen en natuurlijk Carmine’s boek 'Realistic Rock' heb ik verslonden.’

Gewapend met die kennis kwam hij in 1976 terecht bij gitarist Rick Derringer waarmee hij drie albums opnam. De legendarische gitarist merkte ooit op dat Vinny Appice de meest energieke en dynamische drummer was waarmee hij ooit had gewerkt. Vanaf 1979 werd hij beroemd bij Black Sabbath en Dio.

Krankjorum
Een constante factor in beide bands, was en is nog steeds zanger Ronnie James Dio. Deze kleine, 65-jarige zanggigant met stembanden als staalkabels, wordt algemeen gezien als een van de beste rockzangers aller tijden.

‘Zolang je bij Ronnie bent, heb je succes. Hij heeft mijn drumcarrière smoel gegeven en gaf mij het vertrouwen om te doen wat ik wilde doen. Hij is ook degene geweest die aan gitarist Tony Iommi voorstelde om mij in 1979 bij Black Sabbath te halen.’

Saillant detail is dat Appice, net voordat hij zich bij Black Sabbath aansloot, een pikant telefoontje had gekregen van de toen nog jonge manager Sharon Osbourne. Haar toekomstige man Ozzy was door Iommi net uit Black Sabbath gezet omdat zijn drugs- en drankgebruik de spuigaten uitliep. Sharon wilde Appice graag inlijven in de nieuwe band van de zanger.

‘Ik heb daarna wat rondgebeld, en kwam erachter dat Ozzy in die tijd volkomen krankjorum was. Ik heb dat dus niet gedaan, omdat ik een nuchtere jongen ben die niet van al die poespas houdt.’

De New Yorker koos voor Black Sabbath en kwam in een gespreid bedje.

‘Zij waren net bezig met de voorbereiding van de plaat 'Heaven And Hell', hun eerste zonder Ozzy en met Ronnie James Dio. Ik hoorde de songs en wist meteen dat het een kraker zou worden. Wat betreft mijn drumspel op die plaat: ik mij in het begin wel gedeisd gehouden.’

Door de komst van Dio, die net daarvoor furore had gemaakt in Ritchie Blackmore’s Rainbow, begon de legendarische heavy-metalband aan een nieuwe episode. Twee jaar later werd met Appice de plaat 'The Mob Rules' opgenomen. Dat werd wederom een kraker.

‘Ik kreeg meer vrijheid van Iommi en Dio, en die ik heb toen ook ten volle gepakt. Alleen moest je bij Black Sabbath wel altijd rekening houden met de donkere sfeer van de muziek en de hangende cadans van de ritmes.’

Spannender
Daar kwam verandering in toen Ronnie James Dio na een knallende ruzie met Iommi en bassist Geezer Butler vertrok. De zanger liet zich niet kisten en vormde in 1983 een eigen band met de hoogst originele naam ‘Dio’. Vinny Appice was de eerste die benaderd werd voor een plek in die band. Met de huidige Def Leppard-gitarist Vivian Campbell en voormalig Rainbow-bassist Jimmy Bain werd in 1983 het debuutalbum 'Holy Diver' opgenomen. Tot op de dag van vandaag is die plaat, net als Sabbath’s 'Heaven And Hell', een echte klassieker in het hardrockgenre.

‘Bij Dio kon ik alles doen, en er waren geen barrières meer. Mijn stijl is dat ik helemaal in een nummer kruip en van alles probeer om de song binnen het toch wat rigide hardrockkader spannender te maken. Ik neem daarbij grote risico’s en probeer zo origineel mogelijke fills te spelen.’

Net als andere grote rockdrummers, zoals Cozy Powell, Ian Paice en Tommy Aldridge, ontwikkelde Appice bij Dio een volstrekt eigen stijl die je al na een paar klappen herkent. De repeterende roffels op zijn snaredrum en zijn lang doorgevoerde fills over de vele toms zijn kenmerkend. Opvallend is dat er geen dubbele bassdrum aan te pas komt.

‘Ik speel al mijn hele leven met één drumpedaal. Gewoon omdat ik niet gek ben van dubbele-bassdrumwerk. Bonham en Paice verstopten zich ook niet achter een dubbele bassdrum, en dat leverde hoogst originele oplossingen op. Ik heb hun trucs overgenomen en pas die nog steeds toe.’

Dromen
In 1999 maakte Appice bij de gereanimeerde originele bezetting van Black Sabbath, rare momenten mee.

‘Ik tourde met de band, maar speelde niet elke avond. Alleen als Bill Ward te ziek of te dronken was, moest ik spelen. Ozzy reisde helemaal alleen en had wel dertig mensen mee. Het was absoluut de meest bizarre tour uit mijn leven.’

Bij Heaven And Hell, dat uit exact dezelfde bezetting bestaat die tussen 1979 en 1982 Black Sabbath vormde, voelt Appice zich volledig op zijn plaats.

‘Ik weet nog dat we met Dio in het begin iedereen van het podium afbliezen. Dan stonden we ’s middags op een festival gepland, maar na ons optreden durfde niemand meer het podium op. Dat is nu met Heaven And Hell ook weer het geval. Kijk, ik leef die liedjes en zit er echt volledig in. Ik wil niets anders dan hardrock spelen, zeker als het met de meest heavy band ter wereld is. Als drummer kun je toch alleen maar dromen om samen met Tony Iommi, Geezer Butler en Ronnie James Dio op één podium te staan?’
drummer links